Procter & Gamble: 'Met samenwerken kunnen we onze impact vergroten'

Jaarlijks bereikt Procter & Gamble (P&G) met haar merken wereldwijd zo’n vijf miljard consumenten. ‘Dit geeft een grote verantwoordelijkheid’, benadrukt Vice President Sales en Country Manager Benelux, Hanneke Spruyt-Panbakker. ‘En biedt ons tegelijkertijd kansen.’
Hanneke Spruyt-Panbakker is Vice President Sales en Country Manager Benelux bij Procter & Gamble.

Duurzaamheid is al vele jaren prioriteit voor P&G, vertelt Spruyt-Panbakker. ‘Toen ik de archieven indook, bleek dat duurzaamheid nog veel langer onderdeel van onze corporate agenda is dan ik dacht!’ Zo publiceerde P&G in 1956 het eerste milieuveiligheidsrapport, werd in 1989 voor het eerst gebruik gemaakt van gerecycled plastic in productverpakkingen en wordt al bijna dertig jaar het duurzaamheidsrapport gepubliceerd. ‘Ruim tien jaar geleden stelden we onze doelstellingen voor 2020 op’, blikt de VP Sales terug.

‘Hoewel we goede vooruitgang hebben geboekt, was verdere acceleratie nodig in de vorm van onze duurzaamheidsambitie richting 2030: een reeks brede doelen met als hoofddoel het maken van positieve impact in de wereld.’ Deze ambitie bevat verschillende ambitieuze doelstellingen, zo moeten onder meer tegen 2030 alle bedrijfsactiviteiten CO2-neutraal zijn. ‘Daarnaast willen we de consument inspireren om duurzamere keuzes te maken en verantwoordelijke consumptie stimuleren.’

Tegen 2030 moeten alle bedrijfsactiviteiten CO2-neutraal zijn

Meer bezorgdheid over de planeet

Die consument staat centraal bij P&G, vertelt Spruyt-Panbakker. ‘Ook als het aankomt op duurzaamheid luisteren we naar de consument. Als een van de grootste fast movers ter wereld beseffen we dat we een grote verantwoordelijkheid hebben, maar ook dat we met onze merken op grote schaal veel kunnen bereiken.’

Om beter inzicht te krijgen in de drijfveren en prioriteiten van Nederlandse consumenten wanneer het gaat om duurzaamheid, deed het concern uitgebreid onderzoek. Hieruit blijkt dat ruim een derde als gevolg van de pandemie nog bezorger is over de planeet dan voorheen, en dat de verantwoordelijkheid voor duurzame productie en consumptie in hun ogen voor het grootste deel bij producenten ligt, gevolgd door supermarkten en de overheid. ‘Die verantwoordelijkheid voelen we’, benadrukt de Vice President. ‘En we delen de zorgen van de consument over de planeet. Daarom zijn we actief op verschillende fronten.’

Duurzamere producten van hoge kwaliteit

P&G streeft naar het maken van duurzamere producten, zonder afbreuk te doen aan de kwaliteit. ‘Investeren in merkbare superioriteit is al jaren het hoofddoel van onze groeistrategie’, legt Spruyt-Panbakker uit. ‘Door producten op de markt te brengen die echt iets toevoegen aan het leven van de consument, realiseren we meerwaarde voor hen, de retailer en de categorie.’ Die kwaliteit zoekt de consument nu meer en meer in combinatie met meer natuurlijke ingrediënten of juist vrij van bepaalde ingrediënten, benadrukt ze.

P&G streeft naar duurzamere producten, zonder afbreuk te doen aan de kwaliteit

Als voorbeeld noemt de VP Sales producten als Pampers Harmonie. ‘Gemaakt met hoogwaardig katoen en plantaardige materialen en vrij van parfum en lotion, maar met de droogheid en de bescherming die men gewend is van Pampers.’ En Dreft Pure & Clean. ‘Met de originele schoonmaakkracht van Dreft, maar zonder parfum of kleurstoffen.’

Mogelijk maken circulaire economie

Ook op het gebied van circulaire economie maakt het bedrijf grote stappen. Het bewustzijn van consumenten aangaande duurzaamheid is voor een groot deel gericht op verpakkingen, blijkt eveneens uit het onderzoek. ‘Begrijpelijk’, vindt Spruyt-Panbakker, ‘want verpakkingen zijn het meest zichtbaar voor consumenten. Plastic verpakkingen zijn al geruime tijd een belangrijke pijler van onze duurzaamheidsactiviteiten. Tegen 2030 is 100 procent van onze verpakkingen recyclebaar of herbruikbaar, waar dit momenteel voor 90 procent van onze verpakkingen het geval is. Daarnaast streven we naar een vermindering van 50 procent van nieuwgebruikt plastic in 2030.’

Ook hier zet het concern grote stappen, benadrukt ze. ‘Sinds dit voorjaar worden bijvoorbeeld alle scheersystemen van Gillette en Venus verpakt in volledig kartonnen verpakkingen, wat resulteert in een significante vermindering van plastic gebruik.’ Daarnaast gebruikt het bedrijf steeds meer gerecycled plastic in productverpakkingen. ‘Zo bevatten de transparante Lenor-flessen en een groot deel van de flessen Dreft-afwasmiddel tot 100 procent gerecycled plastic.’

‘Waar ik vooral trots op ben’, vertelt Spruyt-Panbakker, ‘is dat we ons als bedrijf breder inzetten voor betere recycling. In Amsterdam loopt de succesvolle pilot van Pampers voor het apart inzamelen van luierafval voor recycling, waarmee we inmiddels al 73 ton aan luiers hebben ingezameld. Daarnaast leidt P&G het industriebrede Holy Grail-project in Europa, dat het sorteer- en recyclingproces vereenvoudigt door gebruik te maken van tracer- en watermerk technologie in plastic verpakkingen. Hiermee wordt een hoge standaard gecreëerd in het sorteren van plastic afval, waardoor beter gerecycled materiaal in de verpakkingsstroom kan komen.’

Waar de meeste impact te behalen valt

P&G kijkt voor het verduurzamen van haar business op welk moment in de levenscyclus er de meeste impact behaald kan worden, legt ze uit. ‘De levenscyclus van onze producten verschilt per categorie. Bij wasmiddelen is de grootste milieuwinst te behalen in de gebruiksfase bij de consument thuis, aangezien dit gemiddeld 60 procent van de totale levenscyclusimpact vertegenwoordigt in Europa. Door producten te maken die ook op lage temperatuur stralend schoon wassen, zoals Ariel allin1 PODS, helpen we de consument hun milieu-impact te verminderen door om te schakelen naar een lagere wastemperatuur.’

Om deze boodschap goed over de bühne te krijgen, is educatie en inspiratie nodig, beseft P&G. ‘Daarom communiceren we actief en via meerdere touch points: op verpakkingen, in onze commercials en op de winkelvloer. Door niet alleen de producten beschikbaar te maken, maar door er tegelijkertijd actief over te communiceren, tillen we het bewustzijn van de consument omhoog.’

‘We zijn goed op weg’, besluit de VP Sales, ‘maar moeten dit decennium het verschil gaan maken voor onze planeet. Niet alleen voor onszelf, maar juíst voor de generaties na ons. En dat geldt voor ons allemaal.’ Des te belangrijker om de krachten te blijven bundelen, benadrukt ze. ‘Door samenwerking met ketenpartners, maar ook met onze retailpartners. De pandemie heeft deze samenwerking intensiever en transparanter gemaakt. Laten we dat vasthouden! Onze duurzaamheidsdoelstellingen overlappen voor een groot deel en we’re in this together. Samen creëren we nog meer impact!’

Dit artikel is gesponsord door Procter & Gamble