nieuws

Laatste hoofdstuk in slepende Ahold-zaak

Formules

Laatste hoofdstuk in slepende Ahold-zaak

AMSTERDAM – Het gerechtshof in Amsterdam start
maandag het hoger beroep in de strafzaak tegen drie ex-bestuursleden en een
voormalig commissaris van Ahold, het moederconcern van Albert Heijn. Het is het
laatste hoofdstuk in het ‘grootste boekhoudschandaal in de Nederlandse
geschiedenis’ dat geschreven gaat worden.


Voor de twee hoofdrolspelers, voormalig topbestuurders Cees van der

Hoeven en Michiel Meurs, staan hun eer en reputatie op het spel. Ze willen

vrijspraak en staan daarbij lijnrecht tegenover het Openbaar Ministerie

(OM). Dat probeert alsnog zijn gelijk te halen, in de vorm van

onvoorwaardelijke celstraffen.

Veroordeling

De rechtbank veroordeelde de drie bestuurders, topman Van der Hoeven,

financieel directeur Meurs en bestuurslid Jan Andreae, in mei 2006 tot

voorwaardelijke celstraffen wegens hun aandeel in de fraudezaak die Ahold in

2003 deed wankelen. Ze kregen ook boetes opgelegd tot 225.000 euro.

Ex-commissaris Roland Fahlin werd vrijgesproken.

Te laag

‘Heel Nederland vond de straffen te laag’, aldus Ruud Pruijm. De

emiritus-hoogleraar is de auteur van het boek Behoorlijk ondernemingsbestuur,

waarin de Ahold-affaire uitgebreid aan bod komt. ‘De mensen hadden toch liever

gezien dat de heren de bak in waren gegaan. Dat is een soort volkswoede.’

US Foodservice

Alweer ruim vijf jaar geleden, eind februari 2003, schokte Ahold de

financiële wereld met het bericht dat de jaarcijfers van 2001 en de eerste

drie kwartalen van 2002 moesten worden herzien, wegens gerommel met de boeken

bij dochteronderneming US Foodservice. Er was voor honderden miljoenen

geknoeid.

Handelwijze

De rechtbank oordeelde in het geval van de drie bestuurders dat hun

handelwijze het Nederlandse bedrijfsleven ‘in ernstige mate’ had geschaad. Maar

anders dan het OM had geëist, hoefden ze niet de cel in. ‘De argumentatie was

toen dat de heren al voldoende waren gestraft wegens het verlies van hun

carrière en reputatie’, aldus Pruijm. ‘Ze zijn gestraft en schuldig bevonden,

dus dan ben je als bestuurder wel uitgerangeerd en kun je bij wijze van spreken

bij een dierenboerderij opzichter gaan spelen.’

Nieuw werk

Bij Van der Hoeven en Meurs liep het iets anders. Van der Hoeven werkt als

adviseur voor investeerder en ondernemer Marcel Boekhoorn. Meurs kon vorig jaar

aan de slag als financieel topman bij farmaciebedrijf Pantarhei

Bioscience.

Schoon schip

Ahold zelf heeft inmiddels schoon schip gemaakt. Het concern trof met

gedupeerde aandeelhouders een schikking van in totaal 1,1 miljard dollar (ruim

900 miljoen euro). US Foodservice, de bron van alle ellende, is verkocht, en

voor het eerst sinds 2002 keert het concern weer dividend uit.

Het hof doet naar verwachting pas volgend jaar uitspraak.

College van Beroep

Maar ook elders zal nog veelvuldig worden gerept over de

Ahold-affaire, en wel bij het College van Beroep voor het Bedrijfsleven. Dat

buigt zich over de tuchtzaak die Pieter Lakeman van de Stichting Onderzoek

Bedrijfsinformatie (Sobi) tegen accountantsfirma Deloitte aanspande.

Sobi verwijt Deloitte destijds te hebben gefaald bij het controleren van de

boeken van Ahold en eist enkele tientallen miljoenen euro’s aan

schadevergoeding. Pruijm vindt deze zaak, waarvan de uitspraak op 10 juni wordt

verwacht, van groter belang. ‘Die uitspraak kan bepalend zijn in de haalbaarheid

van claims tegen het accountantskantoor.’

Weinig kans

Niet dat de emiritus-hoogleraar Sobi veel kans geeft. ‘De accountant heeft

goed gehandeld. Die is er achter gekomen dat de jaaropgave niet klopte en heeft

zoals het hoort aan de bel getrokken.’

Lees ook:


href=”/formules/id101-61824/om_wil_vd_hoeven_alsnog_achter_tralies.html”>OM wil

Van der Hoeven alsnog achter tralies


href=”/formules/id101-44708/van_der_hoeven_vecht_met_accountant.html”>Van der

Hoeven vecht met accountant


href=”http://www.distrifood.nl/formules/id101-44708/van_der_hoeven_vecht_met_accountant.html”>

Reageer op dit artikel