nieuws

Geen grond vervolging Ahold-top

Formules

Geen grond vervolging Ahold-top

AMSTERDAM – Supermarktconcern Ahold mocht volgens alle regels de omzetten
van buitenlandse dochterbedrijven volledig optellen.


Dat zei advocaat Aldo Verbruggen, die oud-topman Cees van der Hoeven

bijstaat, woensdag tegenover het gerechtshof in Amsterdam waar het hoger beroep

diende in de zaak rond het boekhoudschandaal. Daarmee valt volgens Verbruggen de

grond weg om de voormalige top van het supermarktconcern te vervolgen.

Consolideren

De zaak draait om het met recht mogen optellen van omzetten (consolidatie)

van buitenlandse dochterondernemingen, terwijl er geen sprake was van volledige

zeggenschap. Door zogeheten ‘control letters’ claimde het supermarktconcern de

leiding bij de bedrijven om zo wel te mogen consolideren. Andere documenten

weerspraken weer deze zeggenschap.

Regels

De rechtbank sprak de verdachten in 2006 vrij van valsheid in geschrifte

volgens de Nederlandse regels. Wel zou er in strijd met de Amerikaanse

boekhoudregels zijn geconsolideerd. Ahold moest aan de Amerikaanse regels

voldoen, omdat het bedrijf een beursnotering in New York had. Zowel de

verdachten als het Openbaar Ministerie gingen in beroep tegen het vonnis.

Deloitte

De verdediging meent dat de noodzaak van de control letters niet is

aangetoond. Het betreffende document was volgens de controlerend accountant

(Deloitte) noodzakelijk om volgens de Amerikaanse regels te consolideren. Echter

dit was enkel de interpretatie van Deloitte, zo bepleitte de raadsman. Concrete

bewijzen, regels of voorwaarden ontbreken. Bovendien leverde het gevoerde beleid

nooit problemen op met de beurstoezichthouder SEC. ‘Er is dus niet veel reden om

te twijfelen aan de juistheid van Aholds consolidatie naar Amerikaanse

maatstaven. Daarmee staat de consolidatie en valt dus de zaak’, aldus

Verbruggen.

Niet vals

De opgestelde en ondertekende control letters zijn ook niet vals, aangezien

Ahold wel degelijk de zeggenschap had bij de joint ventures. Volgens de raadsman

kan het dan ook niet dat zijn cliënt bewust valse jaarrekeningen heeft

opgesteld, het publiek heeft misleid en de accountant heeft opgelicht. Hij

bepleitte dan ook vrijspraak voor Van der Hoeven.

Celstraf

Tegen Van der Hoeven is opnieuw celstraf geëist (vijftien maanden, waarvan

vijf maanden voorwaardelijk). Meurs zou twaalf maanden, waarvan vier maanden

voorwaardelijk, moeten krijgen. Het gerechtshof doet op 28 januari uitspraak in

de zaak. Vrijdag komt de verdediging van Andreae en Fahlin aan het woord.

Lees ook:


href=”/formules/id101-181643/cees_van_der_hoeven_wordt_gek_van_om.html”>Cees van

der Hoeven wordt gek van OM

href=”/formules/id101-179346/raadsman_pleit_voor_vrijspraak_meurs.html”>Raadsman

pleit voor vrijspraak Meurs

Reageer op dit artikel