artikel

Real time retail wint aan belang

Branche & Bedrijf

Real time retail wint aan belang

AMSTERDAM – Nieuwe technologie is steeds sterker bepalend voor het succes
van supermarkten. ‘Ik vind het onbegrijpelijk dat er nog winkels bestaan, die
geen real time zicht hebben op hun verkoopresultaten.’

Die uitspraak komt van Jan de Jong, werkzaam bij softwaregigant

Microsoft. ‘Ondernemers hebben op zich goed in de gaten dat ict-oplossingen

hun werk beïnvloeden. Wat nog onvoldoende leeft, is het brede besef dat die

oplossingen net zo goed effect hebben op het dagelijkse leven. De veertigers van

nu hebben het gebruik van computers moeten leren, maar voor tieners of

twintigers is dat gesneden koek.’

Delen van ervaringen

‘Het delen van ervaringen op internetcommunities is voor die leeftijdsgroep

de normaalste zaak van de wereld. En ook supermarktondernemers hebben de plicht

om die ontwikkeling in de gaten te houden. Een slechte ervaring is in no-time

gedeeld met anderen. Bovendien zullen ook supermarkten moeten participeren in

gemeenschappen, in virtuele kookgemeenschappen bijvoorbeeld. Participatie kan op

dat front absoluut een competitief voordeel opleveren.’

ToekomstAls de ‘supermarkt van de toekomst’ ter sprake

komt, dan worden er steevast de meest wilde voorspellingen van stal gehaald. Dan

hebben ict-deskundigen het over rfid-betalingen, intelligente weegschalen,

winkelwagentjes met persoonlijke menusuggesties op beeldscherm of over

handscanners met interactieve reclame. Deze oplossingen zijn doorgaans zeer

innovatief, maar ook peperduur. Lopen die deskundigen nou eigenlijk ver voor de

muziek uit?

Spoedige doorbraak

‘Nee’, zegt De Jong, ‘die vergissing wordt vaak gemaakt. Maar geloof me:

zulke oplossingen worden eerder realiteit dan menigeen denkt. Dat heeft

natuurlijk ook met kosten te maken. Als een oplossing eenmaal een massagrens

bereikt, dan worden toepassingen snel goedkoper. Dat zie je nu aan zelfscanning.

De eerste handscanners waren een unicum – en het bijbehorende prijskaartje ook.

Nu wordt die oplossing steeds breder gedeeld. Over vijf jaar is zelfscanning

gemeengoed.’

Grote kiosk

De Jong bezocht onlangs een stadswinkel in Londen zonder één enkele

caissière. ‘De term winkel is misschien een groot woord. Het was eigenlijk meer

een grote kiosk, zoiets als AH to go. Die zaak is maar een paar ogenblikken per

dag snoeidruk. Een caissière is dan niet lonend, zelfscanning

wel.’ Zelfscanning is één van de innovaties die op de rol staan. Zo zijn er

nog wel een paar. Denk aan narrow casting bijvoorbeeld, of aan het introduceren

van een softwaregebaseerde loyaltycard. Al die oplossingen kosten een vermogen.

Er moet toch ergens een prioriteit aan worden gegeven?

Evolutionaire ontwikkeling

Dat denkt De Jong ook. ‘Er zal sprake zijn van een evolutionaire

ontwikkelingen op vele fronten. Niet alle ict-oplossingen zullen volgend jaar

massaal doorbreken’, verwacht hij. ‘Gezien de huidige competitieve omgeving

zullen supermarkten vooral insteken op toepassingen voor real time supply chain

management. Real time retail wint sterk aan betekenis. Ik vind het in ieder

geval onbegrijpelijk dat er nog steeds winkels bestaan, die niet geen direct

zicht hebben op de verkoopresultaten. Het daags erna evalueren van de verkopen

is nu echt uit de tijd. Ook een individuele retailer heeft actuele gegevens

nodig om directe beslissingen te nemen.’

ConnectivityGuido van Osch is strategic product

manager bij Centric IT Solutions. Ook hij schuift aan bij dit gesprek. Hij wil

vooral benadrukken dat ondernemers bij hun IT-investeringen rekening moeten

houden met de toekomstige mogelijkheden. Connectivity is een belangrijke term in

dat verband, want in pakweg 2010 communiceren steeds meer elementen met elkaar.

Zo staan zelfscanners, flessenautomaten, check outs of elektronische

prijskaartjes straks direct met elkaar in verbinding. ‘Het is absoluut nodig om

de ict-infrastructuur in de winkel op orde te hebben. En wie dat niet heeft,

raad ik in ieder geval aan om dat traject zo spoedig mogelijk op orde te

krijgen. Je hoeft niet meteen over te stappen op narrow casting of zelfscanning,

maar er is dan in ieder geval een goede basis.’

Reageer op dit artikel